圆明园十二生肖兽首今何在?

圆明园十二生肖兽首今何在?

  圆明园十二生肖兽首铜像,又称“圆明园兽首”、“圆明园兽首铜像等”,是原清朝皇家园林圆明园海晏堂前喷水池的一部分。

  此组铜像由意大利籍清朝宫廷画家郎世宁设计,清宫廷匠师制作。该喷水池称为“水力钟”和“十二生肖报时喷泉”,十二生肖形象的十二件兽首人身像以八字形分列在喷水池两旁,南边为子鼠、寅虎、辰龙、午马、申猴、戌狗,北边则为丑牛、卯兔、巳蛇、未羊、酉鸡、亥猪。十二生肖铜像每天会依次轮流喷水,每个时辰,相应的动物口中就会喷水两小时。正午十二时,十二生肖兽首铜像则同时喷水,场面壮观。

  1860年第二次鸦片战争期间,英法联军火烧圆明园,并掠走十二生肖兽首和其它众多圆明园珍宝。

  据资料,1980年代末,兽首铜像中的马首第一次被公开拍卖。2007年9月,苏富比发布消息称将拍卖马首铜像。爱国企业家何鸿遷博士在拍卖举行之前以6910万元港币购得马首铜像,并将其捐赠国家。

  2000年4月至5月,保利集团在香港佳士得和苏富比的拍卖会上以700万港元竞得十二生肖兽首中的牛首。

  猴首,2000年在港拍卖中,保利集团以740万港元投得,现放在北京保利艺术博物馆予公众观赏。

  虎首2000年在港拍卖,保利集团以1400万港元投得,现存放在北京保利艺术博物馆予公众观赏。

  唯一以公益方式回归的是猪首铜像。2003年年初,中华抢救流失海外文物专项基金在美国寻访到猪首的下落。经过努力争取,美国藏家同意将猪首转让给该基金。2003年9月,何鸿遷向该基金捐款600余万元将猪首铜像购回。其后转赠保利集团,存放在北京保利艺术博物馆予公众观赏。

  目前,这五尊铜兽首皆存于北京保利艺术博物馆。算上已回归的鼠首和兔首,已有七尊兽首回到国内。

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